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El Alternative Living Theatre diseñado por Guha

El  Alternative Living Theatre nació en 1984 en el Natya Samaroh, donde se presentaban obras de jóvenes directores de teatro verdaderamente indígena, en los jardines del Sangeet Natak Akademi. Entonces, el joven director Probir Guha presentó Ahalya

Alternative Living Theatre no es el nombre de un grupo, es un movimiento. Crecerá a medida que las personas tomen conciencia de su derecho a utilizar el teatro como medio de autoexpresión. No tiene nada que ver con la viabilidad económica. Libera a los espectadores de su pasividad, inspirándolos a participar en contacto directo con los actores. El movimiento por un teatro alternativo fuerte crecerá en el futuro.

Nacido en 1947, abrió en 1977 el Living Theatre en Kharda, un pueblecito cerca de Calcuta, para más tarde establecer de manera independiente el Alternative Living Theatre. Guha tuvo la oportunidad de trabajar con Grotowski cuando éste visitó Kharda durante dos semanas, para realizar un taller. Tras este encuentro se marchó a Polonia para conocer de primera mano el Teatro Pobre que predicaba Grotowski. Pudo hacerlo durante cinco meses bajo la dirección del maestro polaco. Durante ese tiempo absorbió todo lo que pudo para transformar el concepto de teatro en su propio país.

Probir Guha en una videoconferencia durante el período de quarentena en mayo de 2020

Aprendí de mi propia tradición, recreándola para los tiempos actuales. El teatro es muy específico dependiendo de la región y de la cultura. Lo que aprendí de Grotowski es su devoción y compromiso con el teatro que está libre de dispositivos ilusorios y que captura la vida de una manera auténtica. Su uso del cuerpo humano también me ha influido. Los movimientos del cuerpo no son acrobacias, sino que son encarnaciones espirituales de los artistas.

El director de teatro Probir Guha defiende su Alternative Living Theatre como un movimiento que va más allá del grupo. Este estilo de teatro se salta las convenciones dramáticas. El texto, los objetos, el lenguaje, no forman parte de sus piezas dramáticas. La acción sale del teatro y viaja hasta los lugares más extraños, donde pone frente al público sus miserias y su opresión.

El imperialismo ha estado adoptando las mismas viejas tácticas de dividir y gobernar. Esto es exactamente lo que está sucediendo en Irak. Las fuerzas de ocupación estadounidenses están capturando descaradamente los recursos petroleros, devastando la cultura del pueblo, destruyendo su libertad.

Con el tiempo las preocupaciones sociales y su simpatía por los oprimidos y marginados han aumentado y se han establecido como temática obligatoria debido a su urgencia.

Mis experiencias y experimentos han resultado en la extensión del Living Theatre a un nuevo concepto llamado Journey Theatre, que brinda a los actores más oportunidades de establecer contacto directo con los espectadores.

Cajas de cartón andrajosas están esparcidas por todo el escenario. Dos artistas intentan agarrar una silla colocada en el centro. Una figura enmascarada se desliza silenciosamente por una cuerda, incita a los artistas a luchar por la silla y, en el proceso, la ocupa. Esta es la escena de apertura de su producción Victimized, presentada en Abhimanch en la Escuela Nacional de Drama, en Bharat Rang Mahotsav, que terminó recientemente. 

Depués de haber viajado mucho y de haber impartido talleres por varios países, en su propio país lo comparan con Badal Sircar (1925-2011 – es una de las figuras más importantes e influyentes en la historia del teatro indio posterior a la independencia. Dramaturgo, maestro, teórico y creador del Free Theatre).

Fotos de un montaje de Badal Sircar

En términos de filosofía teatral, parecemos similares, pero en el enfoque somos diferentes. Su teatro se limita al público educado de las ciudades. Yo hago teatro para el hombre común en las aldeas, así como para la gente de la ciudad. Mi enfoque no es rígido en lo que respecta al estilo de presentación. A veces actúo en pavimentos, bordes de carreteras, calles, tejados, y a veces uso el teatro íntimo y el proscenio – uso todas estas áreas como espacio escénico. Me encanta explorar espacios.

O su Journey Theatre comparado con Richard Schchner (profesor de drama en la New York University y editor de The Drama Review desde 1961 a 1969, y desde 1986 hasta hoy)

Schchner usa un teatro conceptualizado, diseña el espacio. En contraste, mi espacio teatral es improvisado. Yo uso la naturaleza tal como es

No sólo en Kharda lleva a cabo su Alternative Living Theatre , sino que también suele visitar Kerala la cuna del Kathakali o el kalarippayattu. Cuando a Guha se le resaltan la falta de espacios donde actuar en Kerala, se le extrae una carcajada ya que para él todavía quedan muchos espacios inexplorados donde poder actuar. De hecho en sus talleres suele proponer a los alumnos un ejercicio que consiste en pedir a los participantes que encuentren espacios propios de actuación.

El resultado fue alucinante. Algunos encontraron un rincón en una habitación, algunos actuaron en la azotea, otros debajo de un árbol, otros en la copa de un árbol, mientras que otros eligieron el baño. De repente, aparecieron muchas posibilidades. Una infinidad de espacios en los que nunca habían pensado hasta entonces

Además, Guha visita Kerala para realizar talleres y mostrar sus piezas. Hace unos 15 años mostró su pieza Thiruyathra, en el DYFI de Kerala. Y sigue de cerca su evolución. Suele acudir a la cita del Festival de Teatro PJ Anthony Memorial, en Theruvarangu, aunque muestra su criticismo al pedir que en lugar de un Festival, se debería organizar un taller nacional en el que las obras que emergen del taller se presentarán ulteriormente ante el público. Guha además recurrió al Kalarippayattu para crear un lenguaje escénico, en el que predominase el dominio del cuerpo. Defiende un teatro que sea económico, con poca escenografía para facilitar el desplazamiento y que escape de las formas cinematográficas. 

No necesitamos más de 100 espectadores, ya que nos preocupamos por conectar con cada uno de ellos.

En este aspecto se puede observar la influencia grotowskiana. Además uno de los problemas de la segunda mitad del siglo XX que se plantearon los teóricos teatrales fue la búsqueda de una forma teatral alejada del cine y otras formas artísticas. Según Guha el teatro tiene ser desmitificado y debe entregar sus armas al plebeyo. «Cada uno debe entender su cultura. La cultura de una región específica y la tradición no están hecha por una sola persona o en un día ”, y utiliza una analogía que expresa esta manera de vivir el teatro, «El barro es la tradición, el tallo el proceso, y el loto es mi producto«.

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